Guide du thé japonais

QU’EST-CE QUE L’ARACHA ?

23/06/2023
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SOMMAIRE

    Lors de la production de thé, les feuilles fraîchement cueillies subissent plusieurs étapes de transformation avant d'être prêtes à être consommées.

    "Aracha" est un terme japonais qui fait référence à un stade intermédiaire de traitement des feuilles de thé lors de la production du thé vert.

    Comment est produit le thé Aracha ?

    L'aracha se situe entre les étapes de la cueillette et du triage final des feuilles de thé.

    Les différentes étapes pour obtenir l'aracha sont les suivantes :

    1. Cueillette : Les feuilles de thé sont soigneusement cueillies
    2. Flétrissage : Les feuilles fraîchement cueillies sont étalées sur des nattes ou des plateaux pour être exposées à l'air pendant une courte période. Cela permet aux feuilles de se flétrir partiellement, réduisant leur teneur en humidité.
    3. Fixation : Les feuilles flétries sont ensuite soumises à une étape de fixation pour arrêter l'oxydation. Les feuilles flétries sont chauffées à très haute température pendant quelques minutes. 
    4. Refroidissement : Après la fixation, les feuilles sont refroidies pour éviter une cuisson excessive et pour stabiliser leur état.
    5. Roulage : Les feuilles refroidies sont souvent légèrement roulées pour en libérer les enzymes et déclencher la libération des arômes.
    6. Séchage partiel : Les feuilles roulées sont séchées partiellement pour réduire davantage leur teneur en humidité.

    L'aracha joue un rôle important dans la production du thé vert, car il permet de préparer les feuilles pour les étapes suivantes de transformation. Chaque étape du processus de production du thé influe sur le goût, l'arôme et la qualité générale de la boisson finale.

    Qu’est-ce qui caractérise le goût du thé Aracha ?

    Le goût du thé Aracha peut varier en fonction de différents facteurs, notamment la variété du thé, la région de production, les conditions de croissance, les méthodes de transformation et le niveau de raffinement de l'Aracha lui-même.

    L'Aracha peut présenter des saveurs moins équilibrées ou plus brutes, avec des nuances plus terreuses ou herbacées ainsi qu’une amertume assez présente et une astringence. Cela peut être dû à une teneur en tanins plus élevée ou à un processus de fixation moins précis par rapport aux thés verts plus raffinés.

    Comment le thé Aracha se consomme-t-il ?

    Techniquement, il est possible d'infuser puis de boire l'aracha, mais ce n'est pas une pratique courante ni recommandée.

    L'aracha n'a pas été soumis à toutes les étapes de transformation nécessaires pour obtenir un thé vert de qualité supérieure et présente donc certaines caractéristiques indésirables.

    L'aracha n'est pas aussi raffiné que les thés verts finaux et peut avoir un goût plus prononcées et pas forcément appréciable. Il peut également contenir des particules indésirables telles que des tiges ou des impuretés. En outre, l'aracha peut être plus difficile à infuser correctement en raison de sa texture et de son aspect partiellement séché.

    Il est préférable d'opter pour des thés verts de qualité supérieure qui ont subi toutes les étapes de transformation appropriées, car ils offrent une expérience de dégustation plus agréable et des saveurs plus équilibrées. L'aracha est généralement utilisé dans l'industrie pour la production en masse de thés verts et peut également être utilisé comme ingrédient dans certaines préparations culinaires, mais il n'est pas couramment consommé tel quel.

    Et après l’aracha ?

    Après l'étape de l'aracha, les feuilles sont triées en fonction de leur taille, de leur qualité et de leur apparence (leur couleur par exemple). Les feuilles de haute qualité sont sélectionnées pour être transformées en divers types de thé vert, tels que le sencha ou le matcha, tandis que les feuilles de qualité inférieure peuvent être utilisées pour d'autres produits, comme les sachets de thé.

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